24 avril 1558 : Le mariage entre Marie Stuart et François II, un amour douloureux qui s’est terminé tôt

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Maria Stuart, Marie Stuart
Wikimedia Commons

Les fiançailles entre Marie Stuart et François Valois visaient à créer une alliance franco-écossaise entre l’unique héritière du trône écossais et le Dauphin français. Le Parlement écossais a approuvé le mariage de Marie et de François par le traité d’Haddington le 7 juillet 1548.

Le couple « amoureux condamnés » a été immortalisé au fil du temps dans d’innombrables documentaires, films et séries, parmi lesquels le plus émouvant et aimé par le public d’aujourd’hui semble être la série Reign : Le Destin d’une reine sur CW (2013-2017). Mais l’histoire de ces deux jeunes souverains est tout aussi dramatique et mémorable dans la réalité, étant un amour douloureux qui s’est terminé beaucoup trop tôt.  

Qui était François II de Valois ?

Au Moyen Âge, le pouvoir passait de père en fils par le principe du droit d’aînesse, de sorte que le fils aîné du roi de France Henri II et de Catherine de Médicis devenait roi de France après le décès de son père. Représentant de la branche Valois-Angoulême de la dynastie capétienne, François est devenu gouverneur du Languedoc à l’âge de 2 ans, et l’année suivante il est devenu le Dauphin de France à la mort de son grand-père. 

Bien que sa vie se soit pratiquement terminée avant de commencer, on se souvient de François dans l’histoire de son mariage avec Marie, reine des Écossais, qui était extrêmement avantageux pour la France : il deviendrait roi consort d’Écosse et aurait uni deux royaumes sous  une seule couronne.

 

Le 10 juillet 1559, le trône de France reste libre à la suite de la dernière blessure mortelle d’Henri II lors d’un tournoi. François était assez vieux pour hériter du trône (seize ans), mais sa santé fragile et son inexpérience lui ont fait perdre l’autonomie du trône en rejoignant sa mère, Catherine de Médicis, comme régente formelle.

Le 18 septembre 1559, le royaume en deuil reçoit un nouveau souverain par le couronnement de François II à Reims. Pendant son court règne, François a mené une sainte lutte contre les protestants et a réprimé la Conjuration d’Amboise de mars 1960 (lire ici sur la conspiration contre François et de Guise, connue sous le nom de Conjuration d’Amboise).

Après seulement deux ans et demi de mariage, la santé de François a pris une tournure tragique à la suite d’une expédition de chasse près d’Orléans en novembre. À la fin de novembre 1560, il souffrait déjà de convulsions et ne pouvait ni bouger, ni parler, mourant à la date du 5 décembre 1560 sans aucun successeur au trône.

Qui était Marie Stuart, reine des Écossais ?

L’unique survivante du couple royal écossais, Jacques V et Marie de Guise, la reine Marie d’Écosse, avait un sang noble anglo-écossais. Une légende populaire, écrite par John Knox, déclare que Jacques, apprenant sur son lit de mort que sa femme avait donné naissance à une petite fille, s’est exclamé : « Avec une fille elle est venue, avec une fille elle passera. »

La fiancée de François II, Marie Stuart, était devenue dans l’histoire la plus jeune monarque britannique de tous les temps, étant couronnée seulement 6 jours après sa naissance comme reine d’Écosse, de sorte que l’union entre elle et le Dauphin de France offrait au futur roi de France le trône d’Écosse et la possibilité de revendiquer le trône d’Angleterre. Bien que le protestantisme soit devenu très populaire dans l’histoire de l’Europe et la raison de la distance entre l’Angleterre et l’Écosse, François II et Marie ont gardé leur foi catholique intacte.

Suite aux fiançailles entre les deux, Marie a été amenée à la cour française dès son enfance  pour être éduquée avec François. François a eu une santé plutôt fragile tout au long de sa vie et était timide, réservé, tandis que Marie est rappelée comme courageuse, intrépide et ouverte. Il avait peu d’intérêt pour l’apprentissage et parlait peu et assez rarement, mais avec Marie il était chaleureux et affectueux. Même si elle était plus pleine de vie, Marie a également fait face à des problèmes de santé infantile (problèmes gastriques, anémie hypochrome ), ce qui a conduit à une liaison  étroite entre les deux.

La relation entre Marie Stuart et François II

Marie a été dans l’histoire le premier et unique amour de François, ne jamais se séparer pendant de longues périodes. Ses problèmes de santé le frustraient, mais Marie était toujours là pour l’encourager à profiter de la vie : ils passaient autant de temps que possible à l’extérieur pour s’occuper de l’équitation, de la chasse et du pêle-mêle (une sorte de golf). L’amour était considéré comme un contrat social au Moyen Âge, et pourtant les deux étaient unis pendant 12 ans d’amitié, de coexistence et d’amour.

 

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L’histoire nous montre  que Marie Stuart était très douée intellectuellement et se développait harmonieusement physiquement, mesurant environ 180 cm à l’âge de 14 ans, éclipsant François qui était de petite taille. Bien que François n’ait pas aimé les études, sa fiancée était habile dans l’étude des langues : elle parlait couramment le français et le dialecte écossais des Lowlands et connaissait l’italien, l’espagnol et le grec.

Un militaire et historien nommé Seigneur de Brantôme rappelle comment, vers l’âge de 13 ou 14 ans, la jeune Marie « récita publiquement, en présence du roi Henri, de la reine et de toute la cour, dans une salle du Louvre, un discours en latin composé par elle-même » sur la familiarisation des femmes avec la littérature libérale et les arts. Elle était adorée par François II, qui la considérait comme la perfection incarnée et par la cour française aussi, et le frère de François, le futur roi Charles, a déclaré que son frère aîné était marié à un ange.

Sécuriser l’alliance franco-écossaise

Le 24 avril 1558 a eu lieu un événement très important dans l’histoire de France : le mariage avec le Dauphin à Notre Dame de Paris. Le somptueux mariage a été organisé par Henri II de France et « était un événement important à Paris parce que c’était la première fois en 200 ans que le Dauphin se maria à Paris. »

La tenue de la jeune mariée était à l’opposé de la tradition, vêtue d’une robe blanche, qui, bien qu’elle soit la couleur associée au mariage aujourd’hui, à cette époque-là était associée au deuil et à la mort. Nostradamus, l’un des prophètes les plus célèbres du monde, vécut sous le règne de Catherine de Médicis et eut de nombreuses prémonitions sur son avenir et celui de ses enfants :

Les sept rameaux à trois seront réduits, les plus aînés seront surpris par morts, fratricider les deux seront séduits.

Il ajoute : « Le premier fils avec une veuve, mariage malheureux, sans enfants, avant dix-huit ans, en âge d’incapacité », étant une référence claire au mariage de François avec Marie et à sa mort sans descendants. Marie avait un teint clair et des cheveux roux intenses, choisissant ainsi pour son grand jour à Notre Dame une robe blanche qui conviendrait à ses traits. 

La vie de Marie Stuart après François II

Le destin de Marie après l’histoire d’amour temporaire avec le jeune roi de France est tragique. De retour dans son Écosse natale, les gens ne la connaissaient pas et ne l’aimaient pas à cause de son orientation religieuse, le territoire écossais étant déchiré par les conflits entre les factions catholiques et protestantes.

Elle s’est tournée vers le trône d’Angleterre occupé par sa cousine Élisabeth I et épousa Henri Stuart, Seigneur Darnley, avec qui elle eut un fils, Jacques VI. Le deuxième mariage a été traumatisant pour Marie et elle s’est remariée à la mort de son mari pour la troisième et dernière fois avec James Hepburn Bothwell, mais ce mariage n’était pas non plus réussi.

 

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Elle dérangeait la reine Élisabeth I à un tel point, que la reine l’a gardée captive pour 18 ans, au cours desquels elle a été surprise en train de conspirer contre sa cousine et, après son procès, a été condamnée à mort par décapitation. Ni le fils de Marie ni sa cousine ne sont intervenus dans l’accusation de trahison, Élisabeth le nommant son successeur au trône d’Angleterre, unissant l’Écosse et l’Angleterre et créant le royaume de Grande-Bretagne.

En fin de compte, Marie Stuart a gagné son « happy ending » en remplaçant la dynastie Tudor par la dynastie Stuart à la tête de l’Angleterre. Avec François elle a eu une histoire d’amour épique et pure, la jeune veuve laissant derrière elle un testament littéraire de l’amour, après le décès de François :

Que suis-je hélas ? Et de quoi sert ma vie ? 

Je ne suis fors qu’un corps privé de coeur,

Une ombre vaine, un objet de malheur

Qui n’a plus rien que de mourir en vie.

Plus ne me portez, O ennemis, d’envie

A qui n’a plus l’esprit à la grandeur.

J’ai consommé d’excessive douleur

Votre ire en bref de voir assouvie.

Et vous, amis, qui m’avez tenue chère,

Souvenez-vous que sans coeur et sans santé

Je ne saurais aucune bonne oeuvre faire,

Souhaitez donc fin de calamité

Et que, ici-bas étant assez punie,

J’aie ma part en la joie infinie.

Si vous aimez les histoires avec des princesses et des châteaux, nous vous recommandons l’article suivant : Val de Loire ou « Le pays féerique des châteaux ».   

Sources :

Marie Stuart Marie Stuart Marie Stuart Marie Stuart Marie Stuart Marie Stuart 

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