John Gray e le sue teorie psicologiche: “Gli uomini vengono da Marte, le donne da Venere”

Autore: Mathilde Lescieux
Traduzione: Bogdan Isabela

 

Mi sono imbattuta per caso nel libro di John Gray in una libreria e, sorpresa dal titolo e dalla sua popolarità, ho deciso di leggere la quarta di copertina. Si tratta di una guida pratica per portare la pace nelle coppie e, essendo un’appassionata di libri di psicologia, ho deciso di comprarlo. Il mio entusiasmo e la mia motivazione sono stati rapidamente cancellati, spiegando qui la mia riluttanza e le mie domande.

John Gray è nato il 28 dicembre 1951 a Houston. È un saggista americano che scrive libri sullo sviluppo personale. Ha tre figlie e si è sposato due volte. Il matrimonio con la seconda moglie, che cita regolarmente nei suoi libri, è avvenuto nel 2010. È noto come terapeuta familiare e soprattutto come terapeuta di coppia. Diventa noto per il suo bestseller pubblicato nel 1992.

“Gli uomini vengono da Marte, le donne da Venere”

Ha scritto diversi libri sulla stessa linea: Marte e Venere in camera da letto Marte e Venere: piccoli miracoli nella vita di tutti i giorni, Il ciclo di Marte e Venere, Marte e Venere insieme per sempre: estendere il desiderio e arricchire l’amore, Marte e Venere: 365 giorni d’amore in coppia.

Nel 1997 John Gray ha conseguito il dottorato di ricerca in psicologia presso la Columbia Pacific University, ma il suo titolo non è stato riconosciuto lo stesso anno perché la CPU era un’università che rilasciava titoli accademici a pagamento. Ha anche un sito web, dove vende i suoi libri, gli integratori alimentari e i corsi di formazione. Ha divulgato la sua teoria della differenza sessuale attraverso i suoi numerosi libri:

Uomini e donne sono fondamentalmente diversi a causa della loro storia e non avrebbero lo stesso modo di esprimersi, anche nei più piccoli aspetti della vita quotidiana. Analizzando e decifrando queste differenze, potremmo sfruttarle a nostro vantaggio, completarci a vicenda e trovare l’armonia nella coppia.

Il suo libro “Gli uomini vengono da Marte, le donne da Venere”, diventato un bestseller nel 1992, è una sintesi di tutte le terapie di coppia condotte da John Gray e delle conclusioni che ne ha tratto. L’analogia è con Marte, il dio romano della guerra e della fertilità, e Venere, la dea romana dell’amore e della bellezza.

L’analogia viene fatta, ovviamente, con gli omonimi pianeti per illustrare le differenze tra uomini e donne, che provengono quindi da due mondi diversi. Ma poiché i due sessi sono diversi, ma intrinsecamente legati, la comunicazione in una coppia può talvolta diventare confusa. Per superare le parole non dette e le incomprensioni, John Gray offre una serie di consigli per decodificare e risolvere i conflitti coniugali.

Ci sono molti punti di vista in “Gli uomini vengono da Marte, le donne da Venere”

La sua teoria fa una completa caricatura del comportamento femminile e maschile, perpetuando gli stereotipi di genere. Lo vediamo nella copertina del numero di “J’ai lu”: la testa dell’uomo è piena di automobili, mentre quella della donna è piena di bambini, fiori e una bambina che abbraccia una coperta.

DeInoltre, se consideriamo l’omosessualità, tutta la sua teoria viene messa in discussione. Se seguiamo la sua teoria, allora potremmo facilmente dire che le coppie omosessuali si capiscono perfettamente, perché parlano la “stessa lingua”.

Oltre ad adottare una posizione binaria e completamente eterocentrica, John Gray adotta anche una visione essenzialista, sostenendo che le differenze sono biologiche, senza tenere conto delle differenze nelle aspettative sociali e nell’educazione che uomini e donne possono incontrare.

Ad esempio, durante l’infanzia, i ragazzi sentono spesso dire: “non piangere“, “sii uomo“, “combatti come una ragazza” (nota): Le bambine, invece, tenderanno a sottolineare che devono imparare a essere gentile, ad ascoltare gli altri, a immedesimarsi, a prendersi cura di se stesse… Questa visione non lascia spazio al cambiamento in termini di costumi e codici di una società

Il libro di Deborah Cameron, “Il mito di Marte e Venere: Uomini e donne parlano davvero lingue diverse?”. dimostra che le differenze tra uomini e donne sono dovute alle aspettative sociali. La visione essenzialista dell’autore pone uomini e donne in casi quasi plausibili.

Grazie agli sviluppi del pensiero e della scienza, oggi siamo in grado di capire da dove derivano le differenze tra uomini e donne e, soprattutto, se esistono davvero. La maggior parte delle ricerche tende a dimostrare che le differenze sono principalmente acquisite, cioè apprese durante la vita, piuttosto che innate, radicate nei nostri geni. La teoria del genere spiega anche che queste differenze sono innescate dagli stereotipi di genere e che non hanno nulla di biologico.

Come ha sottolineato la neurobiologa Catherine Vidal, che ha confutato molti degli esperimenti che sostenevano che il cervello è di genere, in altre parole, diverso se si è biologicamente maschi o femmine. Ha dimostrato che le donne non usano i loro due emisferi più degli uomini, e che le donne non sono peggiori degli uomini in matematica, che non sono più brave degli uomini in matematica, che non sono multitasking o qualsiasi altro luogo comune che viene perpetuato, anche dalla scienza.

Sebbene John Gray abbia lavorato con molte coppie in terapia, i suoi pazienti non rappresentano un campione significativo né sufficientemente diversificato (nazionalità, ricchezza, categoria socio-culturale, ecc.) per sostenere le sue argomentazioni e la sua ricerca.

Le sue terapie hanno indubbiamente aiutato molte coppie, ma questo non è sufficiente per classificare la sua ricerca come rilevante; i pazienti possono facilmente convincersi dell’efficacia delle sue parole e quindi avere un esito positivo, questo si chiama effetto placebo (il paziente si convince dell’efficacia della terapia/cura medica e quindi si metterà in condizioni favorevoli alla guarigione).

Alcune delle cose che spiegano sono certamente riconoscibili da un certo insieme di persone, a causa dell’educazione che tutti ricevono, ma fare generalizzazioni su di esse non è interessante e rilevante. L’approccio di John Gray mi ricorda vagamente i quiz di psicologia che si possono trovare a migliaia su Internet, così come gli oroscopi. Lusinga illogicamente l’ego di entrambi i sessi definendoli in modo generico, in modo che tutti possano facilmente identificarsi con loro e trovare risposte facili.

John Gray non permette l’autointerrogazione

John Gray non ci concede la possibilità di indagare su noi stessi; dobbiamo adattarci e scusare il comportamento dell’altro. È una buona cosa accettare l’altra persona così com’è, ma siamo costretti ad accettare comportamenti negativi, dannosi e talvolta persino tossici solo perché l’altra persona è diversa? Il suo libro non parla di rendere la comunicazione più fluida, ma di mettere a tacere i propri desideri o quelli degli altri. Inoltre, se dovessimo applicare i suoi consigli ad litteram, sicuramente salteremmo alle conclusioni sui sentimenti del nostro partner invece di chiedere o lasciare che si esprima chiaramente.

Questo libro afferma che gli uomini e le donne provengono da un altro pianeta, il che rende impossibile comunicare senza un aiuto esterno, senza un potente intermediario che capisca tutto di come funzionano gli uomini e le donne. John Gray si propone, dalla sua posizione di uomo e attraverso i suoi occhi maschili, di spiegare come pensano le donne, come reagiscono e perché reagiscono.

Oltre a essere piuttosto pretenzioso e arrogante, non lascia spazio alle donne per parlare. È quindi assolutamente riduttivo limitare le differenze tra gli individui al genere e non è sufficiente a spiegare l’intera complessità della comprensione tra due esseri umani in una coppia, inoltre John Gray non sembra aver preso in considerazione il punto di vista femminile.

Forse le intenzioni di John Gray non sono malvagie e forse crede in ciò che dice, o forse si tratta di una mossa maligna e avida. Quel che è certo è che l’autore ha trovato la ricetta giusta e si è affrettato a declinarla in alcune altre “guide pratiche”.

Ma è altrettanto certo che egli cerca di rendere scientifica la sua ideologia, pur non utilizzando correttamente i metodi scientifici e non cercando mai di confutare le proprie ipotesi. Tutto questo si basa su concetti ormai superati, il che non è moralmente corretto, soprattutto quando si ha così tanta influenza.

Oggi si può ammettere che esistono differenze tra il sesso femminile e quello maschile, dovute all’educazione e alle aspettative della società, che possono spiegare perché le donne sono più inclini a mostrare le loro emozioni, mentre gli uomini, a cui è stato vietato di piangere fin dall’infanzia, tenderanno a interiorizzarle.

John Gray non cerca di migliorare il comportamento, ma di adattarsi ad esso per accettare meglio l’altro. Spetta a ciascuno prendere posizione su questo tema.

 

  • Potete leggere questo articolo in francese qui.

Fonti:

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