Le 12 avril 1961 – la célébration du premier vol spatial habité

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vol spatial
Photographie: Pexels.com

Le 12 avril, on fête la Journée internationale du vol spatial habité pour commémorer la première fois que le cosmonaute sovietique Youri Gagarine a réalisé un vol spatial habité, en 1961. Cette réussite a offert à l’humanité la possibilité de réaliser de plus en plus d’exploits scientifiques.

Bien qu’il ne soit pas aussi renommé que les autres événements marquants dans l’histoire, c’est toujours un aspect important et il vaut la peine d’en savoir plus. 

On se pose souvent la question : C’est quoi un vol spatial habité ?

À la différence des vols effectués par sondes spatiales, ou vaisseaux non habités, on le désigne tout simplement comme « un vol spatial avec un équipage humain à bord d’un véhicule spatial ». De nos jours, seulement trois pays sont capables d’effectuer des vols spatiaux habités, à savoir les États-Unis, la Russie et la Chine.                                                                        

L’histoire derrière le vol spatial habité

Tout a commencé avec le lancement du satellite artificiel Spoutnik dans l’espace, premier de cette sorte, le 4 octobre 1957. On sait que le premier homme « à tourner en orbite autour de la Terre » a été Youri Gagarine, le 12 avril 1961.  

Mais il y a aussi d’autres « aventureux », comme Valentina Terechkova, la première femme à orbiter autour de la Terre, le 16 juin 1963 ou Neil Armstrong, le premier être humain à fouler la surface de la Lune, le 20 juillet 1969, qui a prononcé la célèbre phrase :

C’est un petit pas pour l’Homme, un grand pas pour l’humanité.

C’était aussi la contribution des deux engins spatiaux, Apollo et Soyouz, le 17 juillet 1975.

Outre le désir scientifique, le contexte de la Guerre Froide entre les deux grandes puissances de l’époque, EUA et URSS, a constitué un facteur décisif pour le progrès et la recherche spatiale. Mais c’est un fait bien connu.

L’histoire du vol spatial habité est marquée par plusieurs événements notables. Une approche chronologique nous montre que l’industrie des vols spatiaux avec des vies humaines à bord est dominée par les américains, les russes et les chinois. Cependant, à partir des années 80, nous pouvons remarquer que même la France a commencé à prêter plus d’attention à ce genre d’exploits.

  • 12 avril 1961 – Le point de départ est représenté par le vol spatial de Youri Gagarine, à bord de la capsule Vostok 1.
  • 19 juin 1963 – Premier voyage d’une femme dans l’Espace à bord de la capsule Vostok 6, effectué par la soviétique Valentina Terechkova.
  • 19 juillet 1963 – L’altitude de 100 km est atteinte pour la première fois par l’avion fusée X-15, piloté par l’américain Joseph Walker.
  • 18 mars 1965 – Le soviétique Alexeï Leonov quitte sa capsule Voskhod 2, devenant ainsi le premier homme à faire une sortie dans l’Espace.
  • 21 juillet 1969 – L’américain Neil Armstrong devient le premier homme à mettre le pied sur la Lune dans sa mission Apollo 11.
  • 19 avril 1971 – La station spatiale soviétique Saliout 1 est lancée, ayant une capacité de 3 cosmonautes à bord.
  • 14 mai 1973 – La première station spatiale américaine, Skylab de la NASA, est lancée dans l’Espace.  
  • 12 avril 1981 – John Young et Robert Crippen volent pour la première fois dans la navette spatiale américaine Columbia.
  • 24 juin 1982 – Jean Loup Chrétien rejoint la station russe Saliout 7 à bord de Soyouz T-6, toujours une station russe.
  • 19 février 1986 – La station spatiale soviétique est lancée, restant en orbite jusqu’au 23 mars 2001.
  • 18 août 1996 – Claudie André-Deshays est la première femme française à voyager dans l’Espace.
  • 20 novembre 1998 – Le premier morceau de la station spatiale internationale (ISS) est lancé en orbite.

L’avenir nous réserve certainement d’autres succès de ce type, compte tenu de l’évolution de la technologie.

Sources :

31 mars 1889, jour de la naissance d’un symbole de la France, la Tour Eiffel – cliquez ici pour en lire plus!

vol spatial habité  C’est un petit pas pour l’Homme, un grand pas pour l’humanité

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