Mário Coluna, um dos jogadores de futebol mais influentes dos anos ’60 

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Mário Coluna
Fotografia: commons.wikimedia.org
Ao longo da década de 1960, o Mário Coluna foi um dos médios mais influentes e talentosos do mundo, dominando majestosamente o panorama do futebol europeu como capitão do Benfica e de Portugal. Uma forte força física, subtis e talentos que pareciam surpreendentes para alguém tão poderoso.

 

Um dos jogadores de futebol africanos mais famosos

Desde 1953, o Mário Coluna já disputou mais de 700 jogos pelo Benfica. Em 1961 e 1962, ele ajudou a equipa a conquistar a Copa da Europa. Mais tarde, ele juntou-se à equipa francês Lyon. O Coluna será lembrado “pela sua capacidade de liderança e determinação para vencer”, segundo o presidente português Aníbal Cavaco Silva.

Na Inglaterra, ele é mais lembrado como o capitão de duas excelentes equipas que perderam nas quartas de final da Copa do Mundo de 1966 e na final da Copa da Europa para Matt Busby, do Manchester United. Também provou a sua vitória, conquistando duas Taças da Europa e 10 títulos portugueses.

O começo da vida de Mário Coluna

O Coluna nasceu de pai português e mãe moçambicana em Lourenço Marques, hoje Maputo. Ele foi um atleta excepcional, venceu o campeonato nacional de salto em altura aos 17 anos e destacou-se no boxe, basquete, corrida e salto em distância. Porém, como jogador de futebol, ele brilhou mais. As suas aptidões foram seguidas por muitas equipas portuguesas proeminentes quando impressionou localmente com o Desportivo de Lourenço Marques. Mas, porque o Desportivo competia  com frequência no Benfica, sempre foi ao Estádio da Luz de Lisboa e assinou com as águias aos 19 anos, em 1954.

A Representação africana em 1966

Embora uma seleção africana não tenha participado da Copa do Mundo de 1966, na Inglaterra, por conta de uma disputa pelo número de jogos permitidos, a África estava fortemente representada na seleção portuguesa. Hilário e Vicente Lucas representaram outra Colónia portuguesa, Angola, com o Capitão Coluna e Eusébio de Moçambique.

O Coluna jogou uma temporada no Lyon após deixar o Benfica em 1970, antes de treinar em Portugal e Moçambique. Ele tornou-se presidente da Federação Nacional de Futebol e mais tarde ministro do desporto quando Moçambique conquistou a independência em 1975.

Quando Eusébio morreu em 2014, o Coluna elogiou: “O Eusébio era como um filho para mim e serei sempre preconceituoso quando falar dele.”

A vida do Mário Coluna no Benfica

Mário Coluna jogou pelo Benfica durante dezasseis anos e fez parte de uma das épocas de maior sucesso do clube. O Benfica conquistou o campeonato e a taça de Portugal no primeiro ano de Coluna com o clube e já era internacional português em maio de 1955, estreando-se na derrota por 3-0 frente à Escócia.

Conquistas

Ele conquistou mais seis títulos da liga e quatro taças de Portugal na década seguinte, bem como vitórias consecutivas na Taça da Europa em 1961 e 1962, marcando o golo da vitória na final de 1961. Na década de 1960, disputou várias finais de Taças da Europa, mas sem sucesso.

Mário Coluna tornou-se capitão aos 31 anos

Em 1966, era capitão da seleção nacional, e Portugal se classificou para a Copa do Mundo pela primeira vez na história.

O Mário Coluna levou a equipa às meias-finais do Mundial de Inglaterra, motivada pelos golos do seu companheiro de equipa no Benfica, Eusébio. As esperanças dos anfitriões foram destruídas nas semifinais, embora Portugal tenha terminado em terceiro. Seguiram-se mais três títulos da liga e mais duas vitórias na taça e, quando o Coluna deixou o Benfica em 1970, tinha acumulado um total de dezanove distinções, incluindo incríveis dez campeonatos.

A morte de Mário Coluna

Ele faleceu no dia 25 de fevereiro de 2014, menos de dois meses após a morte do seu amigo Eusébio. “Ele nunca esqueceu as suas origens moçambicanas. Promoveu Moçambique, mas também agradeceu o tratamento que recebeu em Portugal. Foi e sempre será um génio do futebol que elevou o jogo e elevou o Benfica a um nível mundial. No seu funeral, o Presidente do Benfica, Luís Filipe Vieira, disse: “Ele estará sempre nos nossos corações”.
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