Cléopâtre (69 -12 août 30 av. J.-C.) – la reine fascinante d’Égypte

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on pinterest
Pinterest

Traduit par: Antonia Muraru

En 51 av. J.-C., après la mort de son père, Cléopâtre devient Cléopâtre VII d’Égypte, la reine, la pharaonne et la dernière souveraine du Royaume ptolémaïque d’Égypte. Le début de son règne était loin d’être prometteur, car il a été marqué par de la famine, de la sécheresse, d’une crise économique et des guerres civiles, à cause du fait qu’elle ne voulait pas partager son pouvoir avec Ptolémée, son frère. Les alliances militaires, conclues avec les plus puissants chefs d’État romains, ont constitué la méthode par laquelle Cléopâtre a réussi non seulement à obtenir le pouvoir tant désiré, mais aussi à gagner les cœurs de ses sujets.

L’étymologie de son nom

« Cléopâtre » vient de la langue grecque ancienne du nom « Κλεοπᾰ́τρᾱ » qui est formé des mots « κλέος » (kléos, « gloire ») et « πᾰτήρ » (patḗr, « père ») et qui veut dire « la gloire de son père ». Toutefois, en dépit de la signification de son nom, la fille préférée du père de Cléopâtre était Arsinoe, la sœur cadette de la reine.

Les premières années de son règne

Cléopâtre et son frère, Ptolémée XIII, se sont mariés (une pratique très souvent utilisée depuis les plus anciens temps pour garder le pouvoir au sein de la même famille) et ils ont été nommés les successeurs au trône d’Égypte. Pourtant, chacun d’entre eux voulait la suprématie, alors le partage du pouvoir n’était pas une solution pour les deux.

Ptolémée s’est assuré que le nom de son épouse était effacé des documents officiels et que les pièces sur lesquelles son visage était gravé ont été fondues. Exilée, la future reine a déclenché une rébellion autour du ville de Pelusium, mais cette chose ne suffisait pas pour acquérir le pouvoir qu’elle désirait. Ce qui lui manquait était un allié puissant qui disposait d’une armée bien organisée. Ceci est le début de l’histoire de Cléopâtre et de Jules César.

Cléopâtre et Jules César

Après avoir remporté la victoire dans la guerre contre Pompée, Jules César allait en Égypte. Ceci est l’histoire de leur rencontre : Cléopâtre s’introduit dans le palais où se trouvait César avec l’aide des domestiques. Elle était enveloppée dans un tapis, un cadeau pour le chef romain, et, par cela, elle a réussi à attirer son attention et à susciter son intérêt. À ce moment-là, la future pharaonne avait l’âge de 22 ans, tandis que César 53.

« Si le nez de Cléopâtre eût été plus court, toute la face du monde aurait changé » – disait Blaise Pascal qui considérait que c’était ce détail qui avait attiré les chefs romains.

La beauté de ce personnage historique est un sujet très discuté. Sans aucun doute, la reine égyptienne ne peut pas être considérée comme belle selon les critères d’aujourd’hui. Elle avait un nez proéminent, un grand front, un menton pointu et des lèvres fines.

En dehors de l’aspect physique qui est plus ou moins important, Cléopâtre a été la première souveraine qui a appris la langue égyptienne pour pouvoir parler avec ses domestiques sans avoir besoin d’un traducteur. On dit qu’elle savait 6 langues étrangères et qu’elle voulait acquérir autant de connaissances que possible.

Un épisode dévastateur qui a eu lieu pendant cette guerre est représenté par l’incendie de la grande bibliothèque d’Alexandrie. Cet événement a été causé par le fait que les ennemis ont bloqué les  voies maritimes de communication, afin que César a dû incendier les vaisseaux et le port.

La guerre s’est achevée le 47 av. J.-C., César étant victorieux et Cléopâtre obtenant le trône. À la fin du juin de la même année, la reinne égyptienne a donné naissance à un garçon qu’elle prétendait être le fils de César. Elle l’a nommé Ptolémée XV Philopator Philometor Caesar, dit Césarion .

L’assassinat de Jules César, arrangé par les sénateurs le 15 mars 44 av. J.-C., a représenté le moment où la pharaonne est devenue vulnérable.

Cléopâtre et Marc Antoine

En commençant à administrer les provinces de l’est de l’Empire romain, Marc Antoine a appelé Cléopâtre dans l’Asie Mineure, à Tarsus, pour répondre aux accusations selon lesquelles elle aurait soutenu les ennemis de l’Empire.

La reine était déterminée à trouver un nouvel allié politique, même s’il s’agissait de Marc Antoine. Elle a fait son apparition à Tarsus dans une barge, vêtue comme la déesse de l’amour, Vénus, et, par cela, elle a réussi à le séduire.

Marc Antoine s’est retourné à Rome et il s’est marié à Octavie pour cimenter la relation politique avec Octavien, le frère d’Octavie, mais en dépit de ces faits, l’aventure amoureuse avec Cléopâtre a continué. Les deux sont devenus les parents d’une paire de jumeaux – un garçon, Alexandre Hélios, et une fille, Cléopâtre Séléné – et un autre garçon, Ptolémée Philadelphe.

Les années à venir ont été marquées par des tensions et des attaques de propagande. En 31 av. J.-C., Octavien a déclaré la guerre à Cléopâtre et, par défaut, à Marc Antoine. Les ennemis d’Octavien se sont ralliés à Marc Antoine, mais les illustres commandants militaires d’Octavien ont obtenu des victoires significatives contre Marc Antoine. Le 3 septembre 31 av. J.-C., une confrontation des flottes a eu lieu à Actium, en Grèce. Après de longs combats, la souveraine d’Égypte a brisé sa promesse à Marc Antoine et elle est partie en emportant avec elle ses 60 vaisseaux. Après 7 jours, les forces terrestres de Marc Antoine ont capitulé.

Cléopâtre s’est réfugiée dans un mausolée, mais Marc Antoine a été informé que la reine a été tuée poignardée d’une épée. Cependant, juste avant sa propre mort, Marc Antoine a appris qu’en fait la pharaonne était vivante. Alors, il a ordonné d’être emporté chez elle, il l’a supplié de faire la paix avec Octavien et il est mort peu de temps après formuler cette prière. Les romains sont arrivés en triomphant en Égypte et, vu cela, Cléopâtre a essayé de séduire Octavien, mais sans avoir aucun succès.

L’aventure de Cléopâtre et Marc Antoine sera dans bien des années la source d’inspiration pour une tragédie de William Shakespeare qui deviendra très connue grâce à son adaptation cinématographique du XXème siècle.

La mort de Cléopâtre, enveloppée de mystère

Après avoir appris qu’elle serait envoyée enchaînée à Rome comme trophée pour Octavien, la souveraine égyptienne a choisi mourir avec dignité. Ainsi, elle s’est habillée avec ses meilleurs vêtements et elle s’est occupée de ce qui se passerait après sa mort : elle a nommé son fils Césarion, Ptolémée XV, roi d’Égypte.

Quelques historiens affirment que la reine a demandé à ses domestiques un panier où se trouvait un serpent qu’elle a mis au sein. Le serpent l’aurait mordu au niveau du cœur, en lui produisant une mort rapide – apparemment, l’agonie de Cléopâtre a duré 3 heures. Concernant le serpent, il existe des avis partagés : on dit que c’était soit une vipère égyptienne, soit un cobra, le symbole de la couronne des pharaons.

D’autres historiens rejettent cette hypothèse concernant la mort de Cléopâtre à cause de la courte période d’agonie. Alors, il existe d’autres théories possibles sur ce sujet : peut-être que Cléopâtre a été tuée poignardée de l’épée d’Octavien, ou peut-être qu’elle a été empoisonnée. Après la mort de la reine, Octavien a tué Césarion, il a annexé l’Égypte à l’Empire romain et il a utilisé la richesse de Cléopâtre comme source d’argent pour payer ses vétérans.

Cléopâtre – la muse éternelle

Parmi les plus connues adaptations cinématographiques de l’histoire de la reine égyptienne se trouve celle de 1963, où le rôle de Cléopâtre est joué par Elizabeth Taylor. D’autres adaptations ont été réalisées en 1917, 1934 et 1999.

Si vous êtes intéressés par l’histoire, nous vous invitons à consulter notre dernier article sur l’une de plus importantes batailles de la Première Guerre mondiale !

Sources :

 872 total views,  2 views today

Leave a Comment

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *