10 de maio de 1503: Colombo muda o nome das Ilhas Cayman

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colombo
© Mauricio Díaz E., Fotografia: commons.wikimedia.org

Cristóvão Colombo é uma das personalidades mais conhecidas do mundo pelos seus descobrimentos sem os quais o mundo que nós conhecemos hoje não seria igual. Colombo nasceu em 1451 na Génova, Itália e morreu em 1506 na Espanha, depois de ter feito quatro grandes viagens transatlânticas.

Ele foi um navegador e almirante cujas expedições e descobertas ao longo do mar abriram o caminho para a exploração e colonização das Américas. O evento que celebramos hoje é a nomeação das Ilhas Cayman em que ele mudou para “Las Tortugas”.

Qual era o objetivo inicial de Cristóvão Colombo?

No início, o propósito de Cristóvão Colombo era descobrir um rumo pela água para chegar da Europa para a Ásia, mas, ao contrário dos que tinham tentado descobrir o caminho indo em direção do leste, ele queria tomar um caminho que ia para o oeste. Todavia, ele nunca conseguiu encontrar aquele caminho para a Ásia: em vez disso, descobriu uma outra terra.

É assim que ele chegou nas Américas. Chegando ali, ele abriu caminho para as futuras explorações e colonizações nessa nova terra. É verdade que ele falhou em atingir o seu objetivo inicial, mas não podemos dizer que ele falhou em tudo porque o que ele descobriu foi, de facto, tão importante como o seu propósito.

Quando é que o Cristóvão Colombo descobriu as Ilhas Cayman?

Como já disse acima, Cristóvão Colombo fez quatro viagens transatlânticas:

  • A primeira viagem começou em 1492 e acabou em 1493. Ele partiu da Espanha com o apoio dos líderes espanhóis: o rei Fernando II de Aragão e a rainha Isabel I, que gostavam da ideia da fama vinda dos descobrimentos que Colombo ia fazer e também gostavam da ideia que, se Colombo realmente tivesse descoberto algo, teriam tido a oportunidade de espalhar o catolicismo pelas novas terras.
  • A segunda viagem teve lugar entre 1493 e 1496. Depois de não ter tido muito êxito na sua primeira expedição, Colombo partiu de novo da Espanha com 17 navios e mais de 1000 homens ao seu lado. Nessa viagem, o seu objetivo era conquistar a tribo Taino e colonizar a região.
  • A terceira viagem começou dois anos depois da segunda, em 1498 e acabou em 1500. Na Terceira viagem, os líderes da Espanha ofereceram-lhe só seis navios, três com exploradores e três com disposições. Ao mesmo tempo, as expectativas que a Espanha teve eram altas. Embora ele tenha encontrado coisas importantes, eles não chegaram a um nível tão alto como as expectativas dos monarcas.
  • A última viagem do Colombo teve lugar entre 1502 e 1504 e é nesta viagem quando ele descobriu as Ilhas Cayman e as nomeou Las Tortugas. Porque ele tinha falhado em encontrar o caminho para a Ásia que ele tinha prometido, os monarcas já tinham perdido quase toda a confiança que tinham nele. A sua quarta viagem mostrou-se a ser um outro incumprimento deste ponto de vista, mas por algum lado, teve também um pouco sucesso porque parece que ele foi o primeiro a descobrir as Ilhas Cayman e a mudar o nome delas em Las Tortugas.

Qual é a razão pela qual ele nomeou as ilhas Las Tortugas e onde podem encontrar-se?

As Ilhas Cayman foram descobertas pela primeira vez por Colombo no dia 10 de maio de 1503 e também nesse dia o Cristóvão nomeou-as Las Tortugas, devido ao grande número de tartarugas que viu lá.

Com tudo isso, o nome que o Colombo lhes deu não permaneceu porque em 1586, o Senhor Francis Drake visitou as ilhas e devolveu-lhes o seu nome original: as Ilhas Cayman. As ilhas ficaram quase inabitadas até ao século XVII e depois vários grupos de pessoas estabeleceram-se ali.

Hoje, as Ilhas Cayman são o território da Grã-Bretanha e podem ser encontradas no oeste do Mar de Caribe. As Ilhas representam agora um ponto turístico muito amado pelas pessoas. Algumas das atrações turísticas mais conhecidas são: Seven Mile Beach, Stingray City, George Town, East End, Queen Elizabeth II Botanic Park.

Se quiseres ler mais sobre a vida de Cristóvão Colombo, lê aqui este artigo sobre como ele chegou em Lisboa.

Referências:

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