29 abril de 1483: La conquista de Gran Canaria por el reino de Castilla, un importante avance en la expansión de España

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islas canarias, la conquista de Gran Canaria por el reino de Castilla.
pixabay.com

La expansión de España fue posible gracias a las expediciones y las consiguientes conquistas. Las consecuencias de esta expansión fueron el aumento de las actividades comerciales y la consolidación del incipiente capitalismo. El 29 abril de 1483 tiene lugar la conquista de Gran Canaria por el reino de Castilla.

Gran Canaria, conocida como el continente en miniatura es una isla perteneciente a la Comunidad Autónoma española de las Islas Canarias, con la capital en Las Palmas de Gran Canaria y declarada por UNESCO reserva de biosfera. Esta isla es uno de los destinos turísticos más importantes de España, porque cada año tiene casi 3.3 millones de turistas. Es bien conocida por sus playas, discotecas y atracciones turísticas, pero ¿cuántas personas saben cuál es la historia de esta isla y cómo fue conquistada?

Antes de ser conquistadas, las islas Canarias estaban pobladas por nativos, conocidos como antiguos canarios, que vinieron de África en el siglo V a. C. Ellos practicaban la caza para confeccionar su ropa usando la piel de los animales y fomentaban el crecimiento de las plantas quemando las malezas. Antes de la conquista, el gobierno estaba basado en la jefatura. Se practicaba la momificación y se realizaban desafíos relacionados con la caza y la lucha en lugares públicos. Era una comunidad organizada, los niveles sociales se identificaban mediante el corte del pelo, la ropa o el arma que llevaba cada uno.

La conquista de Gran Canaria duró cinco años (1478-1483) y tuvo tres etapas:

 

1. Etapa inicial 

Las tropas desembarcaron el 24 de junio de 1478. Fue el día de la primera confrontación entre los castellanos y los isleños, que fueron derrotados. Esta victoria ayudó a los castellanos a tener el control del norte de la isla. La expedición fue comandada por Juan Rejón. 

2. La resistencia de los aborígenes y los divisiones castellanas 

Juan Rejón fue destituido por los Reyes Catolicos y su lugar fue ocupado por Pedro del Algaba. Sin embargo, recibió el perdón real y regresó a la isla, donde ejecutó a Algaba. 

3. La conquista de la isla

Uno de los aborígenes, Tenesor Samidán, traicionó a los suyos y ayudó a los conquistadores a ganar la Batalla de Arucas. Se firmó el tratado llamado Carta de Calatayud entre Tenesor, que era el representante del reino de Canarias y Fernando el Católico (el rey de Aragón). El tratado decía que las Islas Canarias serían parte de la Corona de Castilla.

Esta situación provocó el suicidio de muchos indígenas, como Bentejuí, que lideró la última resistencia local ante la conquista de los castellanos. Así terminó toda la resistencia armada organizada por la conquista de Gran Canaria.

 

Después de la conquista de Gran Canaria…

Después de la conquista de Gran Canaria tuvo lugar la colonización, la llegada de nuevos pobladores (judíos, africanos) atraídos por las riquezas de la isla. Los castellanos obligaron a los nativos, que eran politeístas y tenían como ídolos el  Sol y la Luna, a que se convirtieran a la fe cristiana y los bautizaron, con lo cual tuvieron que renunciar a su religión y a sus costumbres; eso o enfrentarse a la persecución de la Inquisición.

Había algunos grupos, los “Inekaren”, que permanecieron escondidos en la montaña, dedicándose a la ganadería, cuidando de sus costumbres y negándose a formar parte de la colonización de la isla. Los antiguos canarios se convirtieron en esclavos que eran perseguidos, deportados a Madeira o ejecutados si no hacían lo que los castellanos ordenaban. Después de tanto sufrimiento, la Reina de Castilla, Isabel, respaldó un edicto en el que estaba prohibido esclavizar a los canarios. 

 

Fuentes: conquista de Gran Canaria conquista de Gran Canaria

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